2018.1.11 05:02

サントリー・西川、パナの豪州代表に“宣戦布告” 13日TL決勝

サントリー・西川、パナの豪州代表に“宣戦布告” 13日TL決勝

サントリーの仕事人・西川(中央)が誰よりも早くボールに駆け寄れば、サントリーのV2が近づく

サントリーの仕事人・西川(中央)が誰よりも早くボールに駆け寄れば、サントリーのV2が近づく【拡大】

 ラグビーのトップリーグ決勝を兼ねた日本選手権決勝は13日、東京・秩父宮ラグビー場でサントリーとパナソニックが激突する。2季連続2冠を狙うサントリーのキーマンがFL西川征克(30)だ。

 パナソニックは密集での敵ボール奪取にたけ、世界的ボールハンターと称される豪州代表FLデービッド・ポーコック(29)が脅威。だが、西川は「チームも自分も成長を感じる。自分が先にボールのあるところに駆けつけ、ポーコックに仕事をさせない」と“宣戦布告”した。

 成長は数字に表れる。データスタジアム社のDataScrumによると、今季のタックル数119回、ジャッカル(タックル直後の相手ボール奪取)数22回はいずれもチーム一。今季全試合に出場する円熟FLのミッション成功が、V2を引き寄せる。 (田中浩)

西川 征克(にしかわ・まさかつ)

 1987(昭和62)年5月18日生まれ、30歳。大阪市阿倍野区出身。文の里中1年からラグビーを始め、東海大仰星高3年で花園ベスト4。関西学院大からサントリーに入社して8年目。家族は妻と1男。1メートル81、95キロ。

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