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中日、阪神退団・福留の獲得調査 荒木コーチ「一緒にやりたい」

中日、阪神退団・福留の獲得調査 荒木コーチ「一緒にやりたい」

特集:
移籍・退団・引退
2018年9月、福留(左)と話す荒木(右。現コーチ)。現役時代から切磋琢磨してきた同級生だ

2018年9月、福留(左)と話す荒木(右。現コーチ)。現役時代から切磋琢磨してきた同級生だ【拡大】

 中日が今季限りで阪神を退団する福留孝介外野手(43)の獲得調査を行っていることが21日、分かった。福留は現役を続行する構えを見せており、勝負強い打撃だけではなく若手育成にも期待がかかる。また、ナゴヤ球場で秋季練習に参加した荒木雅博内野守備走塁コーチ(43)は再び同じユニホームを着ることを願った。

 名古屋から米大リーグへと羽ばたき、8年間を過ごした阪神を今季限りで退団する。現役続行へ、日々練習に取り組む福留に対し、中日が獲得調査を進めていることが分かった。契約が結ばれれば14年ぶりの復帰になる。

 球団幹部は「現状はまだトライアウトがあるため、動けるときが来たら獲りたい選手はリストアップして動きたい」と話した。12球団合同トライアウトが開催されるのは12月7日。他球団を戦力外となった選手へのアプローチはその後から可能となるため現時点では具体名は避けたが、来季の戦力構想を精査しながら調査を進める見通しだ。

 「中日・福留」を願う一人が荒木内野守備走塁コーチ。秋季練習が行われたこの日、2000年代の強竜時代を築いた同い年に対し、熱い思いを口にした。編成部門については「球団の考え、監督の考えがある」ことと前置きしながらも「やっぱり練習態度とかが見本になるのは間違いない。一緒にやりたいかと言われればもちろんやりたい」と熱烈なラブコールを送った。中日には左打ちの打撃コーチがいない。高橋、京田、根尾ら若手選手への指導にも期待がかかる。

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