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阪神・近本、奮闘マルチで虎新人安打トップ5入り122安打!

阪神・近本、奮闘マルチで虎新人安打トップ5入り122安打!

三回、遊撃への内野安打を放った近本。五回にも中前打を放って今季122安打とし、球団新人歴代5位タイに浮上した(撮影・岡田亮二)

三回、遊撃への内野安打を放った近本。五回にも中前打を放って今季122安打とし、球団新人歴代5位タイに浮上した(撮影・岡田亮二)【拡大】

 (セ・リーグ、中日0-0阪神=延長十二回規定により引き分け、19回戦、中日12勝6敗1分、13日、ナゴヤD)阪神は中日と延長十二回の末、0-0で引き分けた。「1番・中堅」で出場したD1位・近本光司外野手(24)=大阪ガス=が2安打を放って通算122安打とし、球団新人記録の歴代5位タイに浮上した。先発した青柳晃洋投手(25)は7回0/3で7安打を許しながらも、無失点の粘投。久々に好投して終盤戦へと期待を抱かせた。

 本塁は踏めなくても、一歩ずつ確かに、虎の歴史に足跡を刻む。苦しく険しい12イニングのゼロ行進だったが、得点の匂いを最も漂わせたのは、やはり近本だった。立ちはだかった大野雄に揺さぶりをかける2安打で、今季122安打に。球団の新人安打記録で、1950年の徳網茂氏に並ぶ5位タイとした。

 「得点につながるのが一番良かったですけど」

 両軍で唯一6打席に立ったが、一度も生還は果たせず。試合後も悔しさを隠せなかった。だが、積み上げてたどり着いた数字の輝きはあせない。三回先頭で遊撃内野安打を放つと、五回1死でも痛烈に中前打。なんとしてでも本塁に迫ろうとしぼり出した、8試合ぶり今季34度目のマルチ安打で、69年前の記録に手をかけた。大阪タイガースの正捕手として活躍した徳網氏と、新人年122安打で肩を並べた。

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  • 5回、安打を放つ阪神・近本=ナゴヤドーム(撮影・松永渉平)
  • 5回、安打を放つ阪神・近本=ナゴヤドーム(撮影・岡田亮二)